Theobroma cacao (шоколадное дерево)

Слово «какао» — испанское (cacao); происходит оно из диалекта науатль ацтекского языка, в котором cacahuatl означает «семечко».

Theobroma cacao (шоколадное дерево)

Какао, шоколадное дерево (Theobroma cacao – что в переводе означает «Пища богов»), — крупное вечнозеленое дерево семейства стеркулиевых (Sterculiaceae), изначально произрастающее на побережье Мексики, в Центральной и Южной Америке. Довольно высокое — достигает 12 м. Диаметр ствола 25 см. Образует густую крону с темно-зелеными блестящими листьями 30-50 см в длину и 10-15 см в ширину. В садах стараются удерживать высоту дерева в пределах 4,5 — 7,6 м (обрезают верхушки). Листья у растения тонкие, глянцевые, продолговато-эллиптические, цельные, длиной до 30 см. Цветы малозаметные, восковидные на вид, очень мелкие, розовато-белые, растут пучками. Довольно необычное растение — цветы образуются не на веточках, а прямо на стволе! Или на крупных ветвях дерева.

Theobroma cacao (шоколадное дерево)

Плод напоминает крупный огурец или вытянутую дыню, длиной до 38 см. Созревает такой плод около четырех месяцев. По мере созревания, кожистая с виду оболочка меняет цвет, причем, цвет этот меняется у каждой разновидности по-разному — у одних с красного до карминового, пунцового, оранжевого или красновато-бурого, у других — с зеленого на желтый.

Нужные нам какао-бобы содержатся в этом длинном «огурце», в каждом из них содержится от 20 до 50 миндалевидных семян. Семена эти погружены в липкую жидкость, которая на воздухе застывает в беловатую мякоть (mucilage). Каждое семечко окружено пергаментной кожурой с двумя маслянистыми лопастями.
В состав какао входит до 50% жира, который при отжимании как раз и дает нам масло какао. А в целом, химический состав бобов какао выглядит так: белки (14%) крахмал (5-7%), гумми (3-4%), клетчатка (5%), жира (50%), красящее вещество (5%), алкалоиды теобромин и другой сходный с теином (1,8%).

Ацтеки использовали какао в медицинских целях — как средство при коликах, кровотечениях, лихорадке. В современной медицине наиболее часто используется какао-масло. Оно не прогоркает, легко усваивается организмом. Какао-масло является основой для приготовления слабительных и обезболивающих свечей, различных лечебных мазей. В медицине масло из семян («бобов») какао — какао-масло имеет название Cacao oleum (ранее: Oleum Cacao).
Впервые слово «какао» прозвучало как «kakawa» примерно за 1000 лет до нашей эры на берегах Мексиканского залива в момент расцвета цивилизации ольмеков. На смену ольмекам пришла цивилизация майя. Майя и положили начало культивирования дикорастущего какао-дерева. И само слово Шоколад произошло от ацтекского «xocalatl», обозначающего напиток из какао-порошка и воды. Так что, напиток этот готовили еще полторы тысячи лет назад!! Причем, довольно своеобразно. Майя добавляли в шоколад красный чилийский перец, а ацтеки для напитка использовали 4 сорта какао, добавляя в напиток перец и мед. Это был напиток богов, который использовали в священных ритуалах, а так же в качестве денег.

Show More
Добавить комментарий