Ниагарский водопад

Водопад появился благодаря Висконсинскому оледенению, закончившемуся около 6000 лет назад. Североамериканские Великие озёра и река Ниагара — это результат активности последнего ледникового щита, двигавшегося с территории восточной Канады. Ледник двигался подобно бульдозеру, перемалывая и передвигая камни и почву. Кое-где он углубил и расширил русла рек, создав озёра, а в других местах засыпал их, заставив эти реки впоследствии прокладывать новые русла. Есть предположение, что в районе канала Велланд (Welland Canal) есть старая долина, похороненная под ледниковым наносом.

После того как лёд растаял, вода из Великих озёр стала стекать через реку Ниагара. Она проложила русло через куэсту, образованную главным образом тремя формациями. Сверху лежат твёрдые, устойчивые к эрозии известняки и доломиты среднесилурийского возраста (Lockport Formation). Этот слой занимает верхнюю треть высоты водопада. Нижние две трети занимают более мягкие породы: сланцы с тонкими прослойками известняка, образовавшиеся в раннем силуре (Rochester Formation). Этот слой легче поддаётся разрушению водой, поэтому водопад со временем образовал крутой обрыв. Из-за разрушения пород он понемногу сдвигается вверх по течению. Это движение удалось замедлить специальными инженерными работами.

Ниагарский водопад

Ниагарский водопад

из космоса, апрель 2001

В нижней части долины под рекой находится слой сланца и мелкозернистого песчаника верхнеордовикского возраста (Queenston Formation). Все эти три формации — донные отложения древнего моря. Различия между ними обусловлены изменениями условий в этом море.
Около 10 900 лет назад находился между городами Льюистон (Lewiston), штат Нью-Йорк, и Куинстон (Queenston), провинция Онтарио, но эрозия привела к тому, что водопад отступил на несколько миль к югу. Рядом с ним (вверх по течению) находится остров Гоут (Goat Island), который разделяет течение реки. На западе от него (в Канаде) находится водопад «Подкова», а на востоке (в США) — «Американский водопад» и «Фата?».
Водопады падают с высоты 52 метра, хотя «Американский Водопад» имеет высоту свободного падения только 21 метр, опускаясь на груду сваленных камней, образовавшихся в ходе массивного оползня в 1954 году. Ширина большой «Подковы» — 792 метра, а «Американского Водопада» — 323 метра. Совокупный объём воды, проходящий через водопады, составляет в периоды наибольшей активности 5 720 м?/с.12. Летом, когда электростанция забирает большую часть воды, расход падает до 2 832 м?/с (90 % которых проходит через водопад «Подкова»), а ночью падает ещё вдвое.

Show More
Добавить комментарий