Китовые акулы

В недалеком прошлом китовых акул называли южными китовыми акулами. Часть имени она делила с гигантской акулой, которую в те времена окрестили северной китовой акулой. В любом случае — эти две рыбины являются самыми крупными представителями класса рыб. И пальму первенства в этом своеобразном состязании размеров прочно захватила нынешняя китовая акула.

Иногда ее еще называют акула-кит.

Китовые акулы

китовая акула

Такого названия супергигант акульего и рыбного мира удостоен не только благодаря колоссальным размерам, но и составу рациона питания. Как и киты, китовые акулы питаются, преимущественно, планктоном. Акула-кит — один из трех представителей планктоноядных акул, каждая из которых достигает огромных размеров.

Кроме нашей героини, это широко известная гигантская акула (которая, кстати, заходит и в российские моря), а также менее популярная и малоизвестная большеротая акула.

О существовании китовых акул человечеству известно давно. Научное описание китовой акулы было составлено еще в 1828 году англичанином Э.Смитом. Но и до наших дней самая большая рыбина хранит множество тайн своего образа жизни.

Рассмотрим внешность китовой акулы подробнее.
Этих рыб невозможно спутать с другими акулами, разве только с каким-нибудь китом. Крупное тело венчает относительно небольшая голова, сильно приплюснутая к кончику широкого рыла.
Овальные и маленькие глаза расположены по бокам головы и спрятаны среди особых кожных складок — век у китовой акулы нет. В случае опасности, которая может угрожать глазам китовой акулы, эти складки надежно прикрывают их. Позади глаз имеются небольшие брызгальца — не совсем обычный для пелагических акул орган, являющийся дополнение к дыхательной системе этой рыбы.
Китовая акула принадлежит к отряду воббегонообразных селахий, в котором размещены, преимущественно, донные виды акул. По-видимому, наличие брызгалец сыграло определенную роль в определении родства китовых акул с представителями воббегонгов.

Рот, расположенный впереди рыла, огромный. Открывая его, китовая акула использует широкую (до 1,5 м в ширину) пасть, как невод для сбора мелкой водной живности.
Зубы у китовых акул мелкие, расположены в сотни рядов (до 300!). Они не способны рвать и грызть добычу — назначение зубов этой хищницы — образование на выходе из пасти заградительного сита для процеживания попавшего в рот планктона. Подсчет количества находящихся на челюстях китовой акулы зубов показал, что они являются не только самыми большими современными рыбами, но и самыми зубастыми существами на Земле. Во рту акулы-кита находится около 15 000 зубов! Справедливости ради, следует отметить, что они крошечные — не превышают 5 мм в высоту и очень тонкие. Тем не менее — рекорд зафиксирован.

китовая акула
Сразу за головой, перед спинным плавником, у китовой акулы начинается своеобразный горб, плавно уменьшающийся к хвостовой части туловища. Вдоль всего тела тянутся кожистые хребты-гребни, как у зебровой акулы — родственницы китовой по отряду воббегонговых.
Кожа у этих хищниц тоже уникальная. На спине акулы она может достигать более 10 см в толщину!

Все плавники присутствуют — два спинных, грудные, брюшные, анальный и хвостовой. Спинные плавники немного сдвинуты в сторону хвоста, а верхняя лопасть хвостового плавника значительно больше нижней. Такая конструкция хвостового плавника называется гетероцеркальной.

Окраска тела китовой акулы достаточно пестрая. Спина и бока этой рыбы чаще серые или серо-голубые, иногда с коричневым оттенком. Характерный и довольно упорядоченный узор образуют многочисленные светлые пятна (чаще желтоватые), разбросанные по телу в виде сегментов.
Брюхо у китовой акулы светлое, обычно — пепельно-белое.

Размеры этих супер-рыбин впечатляют. Официально зарегистрированный в 2002 году рекорд для этой акулы составил 20 м при весе 34 тонны! Ближайший соперник по размерам среди известных современных рыб — гигантская акула отстает от этого рекорда почти на 6 метров. Конечно, таких колоссальных размеров китовая акула достигает в исключительных случаях, средняя длина этой рыбы — 10-11 метров.

Справедливости ради, следует отметить, что существуют свидетельства, не подтвержденные, к сожалению, документально, о встрече в море с акулами невероятных размеров. Очевидцы утверждают, что длина этих монстров, вид которых установить не могли даже много повидавшие на своем веку опытные моряки и китобои, превышала 30 метров. По мнению участников таких встреч, незнакомые гиганты не являлись китовыми акулами, поскольку отличались внешностью — китовую акулу сложно перепутать с каким-либо другим видом. О некоторых таких свидетельствах вы можете прочитать в статье этого сайта о мегалодоне.
китовая акула Именно такие свидетельства не дают покоя приверженцам теории под названием «Мегалодон жив!». Насколько эти факты реальны, покажет время.

Казалось бы, удивительно, что для удовлетворения энергетических потребностей такого крупного животного достаточно мельчайших животных организмов — зоопланктона. Но если рассудить с точки зрения, что в водах Мирового океана планктонные организмы составляют более 90% всей биомассы, то многое становится понятным. Все крупнейшие морские животные — от китов, до самых больших акул, являются поедателями планктона.

Способ питания китовых акул несколько отличается от способа сбора пищи гигантскими акулами. Акулы-киты могут засасывать воду в пасть при помощи огромного «щечного» насоса, закрывая при этом жаберные щели. Затем вода процеживается и удаляется через сито зубного и жаберного аппаратов. Поэтому рацион китовых акул часто включает не только беспомощный, не способный самостоятельно передвигаться, планктон, но и более крупная добыча — даже рыбная мелочь и морские беспозвоночные (креветки, мелкие головоногие и др.). Гигантская акула, в отличие от китовой, пассивно бороздит морские просторы, собирая в огромную пасть-мешок все, что попадется на пути этого своеобразного трала, и отделяя пищу от воды жаберными тычинками.

Show More
Добавить комментарий