Белый лев — ожившая легенда

Всего полвека назад считалось, что белый лев — это красивый персонаж из африканских преданий. Мол, если и жил на земле такой чудесный зверь, то его давно уж истребили ненасытные охотники за трофеями и браконьеры. Однако в 1975 году двое исследователей-энтузиастов обнаружили на просторах саванны трех белых львят. Их радости не было предела, ведь именно ради них и была организована экспедиция.

Белый лев — ожившая легенда

Малышей поместили под охрану, надеясь, что с их помощью удастся увеличить количество этих замечательных животных. Надежды не были напрасными, и сегодня в мире насчитывается уже целых 300 белых львов, большинство из которых живут на юго-западе ЮАР в огромном заповеднике Санбона. Конечно, цифра 300 не такая уж большая в мировом масштабе, однако и не маленькая, учитывая, с чего все начиналось.

Белый лев — ожившая легенда

Крупнейшие зоопарки готовы многое отдать, чтобы стать обладателями таких симпатичных хищников. Поговаривают, что стоимость одного белого льва достигает порой 138 тыс. долларов, но это не останавливает любителей экзотики.

К слову, совсем недавно на Украине в ялтинском зоопарке родились два белых львенка, которые уже немного подросли и сейчас весело играют с белыми тигрятами. А в немецком зоопарке, где живут 24 таких хищника, вам с удовольствием расскажут легенду о священном животном, посланном на землю ради спасения рода человеческого.

Когда давным-давно темные духи наслали на людей страшное проклятие и поразили их ужасные болезни. Взмолились несчастные, вспомнили о своих богах и сжалились над ними светлые небеса. На землю отправился божественный посланник — Белый Лев, которые научил людей, как избавиться от ненавистных хворей и пообещал, что будет и дальше оберегать их. А когда настанет страшное время, он обязательно вернется и спасет своих любимых детей.

С тех пор народы Черного континента, а особенно жители Тимбавати почитают это животное. Как же они расстроились, когда пришли белые люди с ружьями и стали безжалостно истреблять белых львов, как будто посягая на саму Африку! Некоторое время этих зверей даже разводили специально для охоты: что и говорить, это был очень престижный трофей…

К счастью, страшные времена прошли. Наконец-то люди поняли истинное значение этих восхитительных зверей с белой шерстью и голубыми глазами и занялись их защитой и размножением.

Кстати, ученые не считают белых львов ни отдельным подвидом, ни альбиносами. Причиной такого окраса считается генетическое заболевание — лейкизм, который и вызывает более светлый цвет шерсти, чем у других львов. Его можно сравнить с противоположным явлением — меланизмом, благодаря которому появились черные пантеры. Кроме того, у них нормальная пигментация глаз и кожи, поэтому альбиносами их назвать тоже нельзя.

Возможно, белые львы появились во времена, когда большая часть Земли была покрыта огромным слоем снега, и охотиться на таком фоне хищникам с белой шерстью было гораздо легче, чем их темным собратьям. Потепление внесло свои коррективы в окружающую среду и рыжим львам стало гораздо проще находить себе пропитание, поэтому и количество белых красавцев стремительно снизилось.

Сегодня белые львы внесены в Красную Книгу с пометкой «исчезающий вид». Однако есть надежда, что они не исчезнут совсем и следующие поколения людей также как и мы смогут восхищаться этими животными.

Show More
Добавить комментарий