Мальта — рыцарская земля

Крошечное островное государство в самом сердце Средиземноморья, Мальта имеет древнюю и богатую историю, наиболее славные «страницы» которой связаны с рыцарями Мальтийского Ордена, управлявшими островами Мальтийского архипелага более двух с половиной веков.

Мальтийский архипелаг – это три обитаемых острова Мальта, Гозо и Комино с населением всего в 400 тыс. человек и несколько необитаемых островов. Длина главного острова Мальта составляет 27 км, ширина – 15 км (внутри МКАД свободно уместятся два таких острова). Остров Гозо вдвое меньше Мальты, а Комино всего 2 км длиной. Тем не менее эти столь небольшие участки суши были обжитыми со времен существования человеческой цивилизации: сохранившиеся здесь храмы, сложенные из многотонных глыб или вырезанные в скалах, относятся к эпохе неолита и древнее египетских пирамид. На протяжении тысячелетий южный форпост Европы в Средиземноморье остров Мальта, располагающий удобными бухтами для швартовки судов и лежащий на перекрестке торговых путей, служил яблоком раздора и постоянно менял свое «подданство». Среди его архитектурных памятников есть постройки финикийцев, карфагенян, греков и римлян, арабов и норманнов, в разные времена владевших этой землей, но наибольший след на острове оставила культура рыцарей Ордена Святого Иоанна.

Иоанниты, или, как их еще называли, госпитальеры, получили Мальту в феодальное владение в 1530 году по указу императора Карла V, с тех пор Орден стал именоваться Мальтийским. Со стороны правителя это не было подарком, остров переживал тяжелые времена, постоянно подвергаясь нападениям Османского флота и пиратов-мусульман из северной Африки. Карл рассчитывал с помощью госпитальеров защитить границы своих владений, и рыцари с честью справились с задачей, выдержав в длительную осаду 1565 года в построенном ими форте Сан-Анджело, отбивая атаки турецкого войска, во много раз превосходящего их по численности. Победа далась нелегко, и уже на следующий год Великий магистр Жан де Ла Валлетт приступил к строительству города-крепости у берегов Большой гавани – самой удобной бухты для высадки крупных флотилий. Однако тогдашняя столица Мальты Мдина, расположенная в глубине острова, решить задачу охраны побережья не могла, и местная аристократия согласилась признать новую власть в лице рыцарей Ордена только в обмен на автономию Мдины – строящийся город по замыслу Великого магистра должен был стать не только неприступной крепостью, но и новым центром культурной, экономической и политической жизни острова.

Мальта — рыцарская земля

Show More
Добавить комментарий