Вади-аль-Хитан: Долина китов в Египте

Около 40 миллионов лет назад территория Вади Хитан в Египте была морским дном, потому там и сохранились сотни скелетов древних млекопитающих. Долина Китов включена ЮНЕСКО (Организацией Объединенных наций по вопросам образования, науки и культуры) в список объектов, имеющих статус «Всемирного наследия».

Вади Аль-Хитан, долина Кита в Западной пустыне Египта, содержит неоценимые останки окаменелости самого раннего, теперь вымершего предка китов, архаэосети. В Долине китов (Вади Хитан) в Западной пустыне Египта были найдены окаменелые останки древнейшего и ныне вымершего подотряда китов – археоцети., представляющие один из важнейших этапов эволюции: перерождение китов из наземных млекопитающих в морские. Это – самое крупное в мире свидетельство данного этапа эволюции. Ископаемые останки наглядно показывает внешность и образ жизни этих китов в переходный период. Их количество, концентрация и качество – уникальны, как и их доступность на привлекательной и охраняемой территории.. В Вади Хитана сохранились останки молодых археоцетов в их последнем этапе метаморфозы, когда они начинают утрачивать задние конечности. Они принимают уже типичную для современных китов гидродинамическую форму туловища, сохраняя при этом некоторые рудиментарные формы головы и зубов. Другие окаменелые останки на этом объекте позволяют воссоздать окружающую среду и экологические условия той эпохи.

Вади-аль-Хитан: Долина китов в Египте

Археоцеты или древние киты (лат. Archaeoceti) — парафилическая группа животных из отряда китообразных, от которых в дальнейшем произошли современные киты (автоцеты).

Ранее считалось, что древние киты произошли от мезонихидов. Эта гипотеза основывалась на изучении зубных особенностей ископаемых останков. Однако недавние исследования в молекулярной генетике и незубной морфологии показывают, что наиболее вероятно происхождение первых китов от парнокопытных, например семейства бегемотовых, которое в настоящее время включает гиппопотамов, или же от индохиусов из семейства раоэллид. Предки древних китов, вероятно, выделились из парнокопытных в позднем меловом периоде или раннем палеоцене. Большинство древних китов имело задние конечности в отличие от современных представителей отряда китообразных. Самый первый археоцет, вероятно, был полностью наземным существом. В эоцене археоцеты постепенно начали вести более водный образ жизни. Первыми археоцетами, жившими только в воде, были протоцетиды. Позднее, в позднем эоцене от базилозавра произошли современные киты. Археоцеты сумели выжить в олигоцене, однако исчезло большое количество родов. Последний археоцет, который вымер в олигоцене, вероятно, принадлежал к базилозаврам. Возможно, вымирание древних китов связано с изменением климата в миоцене, когда океан постепенно становился более и более холодным.

http://lifeglobe.net/

Show More
Добавить комментарий