Морские чудовища

Вода — лучшее место для чудес. Это как будто совсем другой мир. Иная вселенная прямо у нас под боком. Существа, живущие в океане, совершенно не похожи на земных и выглядят по сравнению с ними как настоящие инопланетяне. Из «вечного моря» выходили библейские монстры, там же обитал гигантский Левиафан. Люди уже успели побывать в Марианской впадине — самом глубоком месте на планете — однако до сих пор очень мало знают об обитателях тех немыслимых глубин, до которых не дотянулся бы даже Эверест, вздумай мы перевернуть его в воду.

Сейчас люди уже не испытывают мистического ужаса перед морем и относятся к нему исключительно потребительски (к примеру, около 90% туалетов в Гонконге работают на морской воде). Однако всего сто лет назад по портовым тавернам еще гуляли страшные слухи о кораблях, утянутых на дно гигантскими спрутами, а писатели-фантасты населяли океаны мистическими тварями из других измерений.Вспомните, как выглядели старинные морские карты. В океанах «плавали» киты, дельфины, тритоны, змеи и ракушки. Рассказы о чудовищах, населявших водные просторы, появились едва ли не раньше самого мореплавания и успешно дожили до наших дней. Глубинных монстров, охочих до человеческой плоти, можно обнаружить в любой культуре, имевшей контакт с морем. Древние авторы описывали встречи с этими тварями в довольно расплывчатых выражениях, упоминая о светящихся глазах, львиной пасти, рогах, шерсти и прочих атрибутах классического «сборного существа», характерного для тех времен.Когда путешествия на другие континенты перестали быть столь же сенсационными, как нынешние полеты на Луну, истории о «смертельных опасностях» лишились привкуса героических баек и начали походить на правду. В 1734 году норвежский миссионер Ганс Эгеде — человек здравомыслящий и не склонный к преувеличениям — писал о своем плавании в Гренландию:

«Шестого числа появилось ужасающего вида морское чудовище, которое поднималось над водой столь высоко, что его голова была над нашей грот-мачтой. Оно имело острую морду, ревело, как кит, его плавники были большие и широкие, а тело покрывала прочная на вид шкура. Была она очень морщинистой и шероховатой. Нижняя часть зверя выглядела, как у змеи, и когда оно снова нырнуло в воду, то через мгновение опять вынырнуло и, продолжая делать так, поднимало свой хвост над водой, а длинен он был, как морской корабль».

Число свидетельств о встречах с морскими чудовищами в наше время резко сократилось, однако даже их вполне хватает, чтобы задуматься — откуда такое единодушие? Чаще всего описывается змеевидное тело больших размеров (порядка 10—20 метров, что не идет ни в какое сравнение со старинными рассказами о морских драконах), либо некая аморфная масса, вооруженная щупальцами.

Интересно, что большинство подобных наблюдений выпадает на долю рыбаков или людей «сухопутных» профессий, случайно оказавшихся в море. А те, кто тесно работает с подводным миром (экипажи субмарин, океанологи и даже ныряльщики), сталкиваются с загадками природы крайне редко.

Принято считать, что некоторая (но не самая значительная) часть таких историй — заурядная мистификация, а остальное — ошибка или обман зрения. Каждый, кто был в открытом море, понимает, как трудно иногда бывает опознать то или иное животное. Непрекращающееся волнение, естественные оптические искажения и значительные дистанции наблюдений — именно в такой среде и рождаются «чудовища». Извивающаяся морская змея скорее всего окажется водорослью, а слизистая туша гигантского спрута — обычным тюленем.
Здесь можно было бы поставить точку, однако буквально в последние годы природа будто смилостивилась над учеными и подарила им неопровержимые доказательства существования одного из самых популярных морских монстров.

Show More
Добавить комментарий