Хищные кошки-ДИКИЕ КОШКИ: СЕМЕЙСТВО КОШАЧЬИХ

У домашней кошки есть множество диких родственников, больших и маленьких. Все они, несмотря на заметные различия в размере, окрасе и физиологии, имеют много общего и невероятно похожи на свою одомашненную родственницу. Всех кошачьих относят к одному семейству, Felidae. Семейство кошачьих делится на два подсемейства, Pantherinae и Felinae, т.е. больших и малых кошек.

Подобная классификация основывается вовсе не на размере, как может показаться на первый взгляд, а морфологических признаках, в частности, на строении подъязычной кости. В силу этого такие крупные кошки как пума и гепард в подсемейство больших кошек не попадают. Одно время разделение на больших и малых кошек связывали со способностью кошек издавать определённые звуки. Считалось, что из-за строения подъязычной кости большие кошки (Pantherinae) умеют рычать, а малые (Felinae) не умеют. Однако сейчас учёные пришли к выводу, что способность рычать основывается на других морфологических особенностях, в первую очередь, на эластичности и длине голосовых связок. В этой связи дымчатый леопард и снежный барс относятся к большим кошкам, хотя рычать они не умеют.

Конечно, этим различия между представителями семейства кошачьих не исчерпывается. Подсемейство больших кошек включает в себя 3 рода, малых — 11 родов. Роды, в свою очередь, делятся на виды. Тут учёные пока не пришли к единому мнению — всё разнообразие диких кошек можно делить на виды многими способами, поэтому видов кошачьих, в зависимости от способа классификации, насчитывается от 35 до 38. Некоторых диких кошек одни учёные выделяют в отдельный вид, а другие считают подвидом какого-то вида.

Так происходит, например, с дикой степной кошкой (Felis silvestris lybica). Большинство биологов считают её подвидом европейской лесной кошки (Felis silvestris). Эти дикие кошки и вправду похожи – тот же окрас, размер, морфология и физиология. Однако есть и различия: степная кошка живёт в степях Африки и Азии, а европейская лесная, как следует из названия, – в лесах. Ареал обитания европейской лесной кошки лежит севернее, поэтому шерсть у неё гуще и длиннее. Степная кошка стройнее, имеет более лёгкий костяк и длинные лапы. Окрасы, при всём сходстве, всё же отличаются — на туловище степной кошки отсутствуют полоски. Из-за всего этого некоторые учёные считают, что степная кошка и европейская лесная кошка – это два совершенно разных вида, а не подвиды одного и того же вида.

Show More
Добавить комментарий