Шафран — Золотая Пряность

Шафран — одна из старейших и, безусловно, одна из самых ценных и дорогих специй в мире. Срывают и обрабатывают шафран только вручную. Шафран является по сути тычинками растения из семейства крокусовых. Эту пряность готовят вручную – сначала тщательно собирают, а затем высушивают. Чтобы получить килограмм шафрана необходимо собрать почти полмиллиона тычинок. Неудивительно, что цена килограмма настоящего шафрана доходит до шести тысяч долларов.

Шафран — Золотая Пряность

Существует гипотеза, что шафран (крокус – по-латыни или зеферан – по-арабски) – самая древняя приправа на Земле. Название этого растения происходит от греческого «kroke», что в переводе означает «нить, волокно». С арабского «sepheran» переводится как «желтый». История растения уходит корнями во времена последнего этапа каменного века, неолита, а это период не ранее 7 000 лет до нашей эры (в некоторых странах неолит датируется 10 000-ми лет до н.э.). Уже с этого момента известно об использовании красок на основе шафрана в наскальных рисунках древних людей.

Шафран — Золотая Пряность

На базе неолита начинается история эгейской культуры, самой древней человеческой цивилизации, захватившей период с 3000 до 1200 лет до нашей эры и существовавшей на островах и побережьях Эгейского моря, с островом Крит в центре этой древней народности. Самым известным архитектурным памятником эгейской культуры является Кносский дворец. А наиболее ранняя его фреска – «Собиратель шафрана» (предположительно, 1800-1700 лет до нашей эры), на которой изображен человек, склонившийся к крупным белым распустившимся цветкам крокуса.

На следующем этапе эгейской культуры, во времена минойской цивилизации, крокус тоже имеет весомое значение в жизни древнего общества. После извержения вулкана на острове Санторини около 1630 года до н.э., большая часть суши ушла под воду (кстати, именно это событие и легло в основу легенды о затонувшей Атлантиде). В 1964 году на полуострове Акротири острова Санторини, начались археологические раскопки. Среди прочих исторических ценностей древней исчезнувшей цивилизации, в так называемом Доме адмирала (это название придумал первооткрыватель, греческий историк Спиридон Маринатос) в 1967 году обнаружены фрески с изображениями минойских женщин, собирающими шафран. Для такого важного и ответственного занятия, женщины облачены в нарядные туалеты и украшены изысканными прическами. Одна из существующих исторических гипотез говорит об удивительной миролюбивости минойского народа, а базируется она как раз на подобных изображениях размеренного и праздничного уклада жизни древних минойцев.

Первые письменные упоминания о шафране датируются тремя тысячами лет до нашей эры – записи о крокусе встречаются в шумерской клинописи. Вавилоно-ассирийская культура шумеров – тоже одна из древних цивилизаций, состоящая из жителей Месопотамии (область между реками Тигр и Ефрат), и находящаяся сегодня на территории современного Ирака. Известно также, что именно в Месопотамии шафран впервые употребили в пищу.

Говоря о самых ранних упоминаниях крокуса, приведем подборку дошедших до нашего времени исторических фактов. Древние персы вплетали нити из крокуса в ткани для обрядовых жертвоприношений еще за 10 000 лет до нашей эры, а также делали на основе крокуса благовония и ароматические масла. Воины Александра Македонского применяли шафран для лечения ран, а сам Александр Великий любил добавлять это растение в вино и принимать с ним ванны. Золотой цветок упоминается в Ветхом Завете как благовоние и краситель. В китайских древних книгах шафран именуется чудодейственным лекарственным средством. Последняя царица Египта, роковая красавица Клеопатра (жившая в 69–30гг. до н.э.), тоже очень любила принимать шафрановые ванны, это был один из секретов ее неотразимости. Египетские целители широко применяли крокус для лечения заболеваний желудочно-кишечного тракта. А еще египтяне активно использовали крокус для бальзамирования. В Англии, в Эссексе, существуют древние развалины замка Шафран Уолден (1125-1141 г.г.), названного в честь выращиваемого там крокуса, именно эта английская местность была центром производства шафрана в Великобритании. Финикийцы, удивительный и загадочный средиземноморский народ, вели успешную торговлю шафраном через портовые города Тир и Сидон (ныне Сур и Сайда, соответственно), откуда тот переправлялся уже в западную Турцию и Грецию.

Благодаря бурному развитию мореплавания во времена Крестовых походов западноевропейских рыцарей против иноверцев (походы X – XIII веков), шафран был завезен с Востока в Западную Европу. Впоследствии в Европе этот цветок стал олицетворением богатства и высокого общественного статуса. Позже из Европы шафран перекочевал в Америку. А Испания стала первой страной, начавшей активно выращивать крокус на плантациях.

В древнем Риме шафран использовали в качестве лекарства и благовония, существовала даже мода на одежду шафрановых оттенков, этот цветок считался настоящим предметом роскоши. Известно, что именно благодаря крокусу Нерон стал императором – он распорядился посыпать дороги Рима золотым цветком, чтобы простые смертные хотя бы на один день прикоснулись к роскоши, тем самым существенно повысив свою популярность.

После падения Римской империи использование крокуса в странах Европы несколько снизилось, но возобновилась с новой силой, когда в XIV веке началась эпидемия чумы. Вместе с потребностью в других медикаментах, активизировалось и применение шафрана.

Show More
Добавить комментарий