«Жук» — самый популярный автомобиль

Легендарный автомобиль Фердинанда Порше, известный всему миру как «Жук», отметив шестидесятилетний юбилей, и не помышляет о пенсии. Намерение концерна «Фольксваген» возродить в новом качестве самый популярный автомобиль всех времен и народов наверняка заставило учащенно забиться миллионы сердец его поклонников на всех континентах. В общей сложности с конвейеров заводов в Европе, Южной Америке, Юго-Восточной Азии и Африке уже сошло более 21 млн. автомобилей «Фольксваген Жук» — абсолютный рекорд, который вряд ли будет когда-либо побит.

Возможно, это мало кому понравится, но корни «Фольксвагена» надо искать в предвоенной истории нацистской Германии. Само название «Фольксваген» («Народный автомобиль») связано с решением Гитлера облагодетельствовать народ Германии дешевыми и доступными автомобилями. Идея была поддержана Фердинандом Порше, который в 1930 г. открыл дизайн-ателье, успев до этого поработать конструктором во многих известных европейских автокомпаниях того времени. В начале дела у дизайнерского центра Фердинанда Порше шли плохо. Имея несколько заказов от «Вандерер», новоиспеченная фирма с трудом сводила концы с концами. Это и заставило Порше обратиться к сотрудникам с предложением реализовать так называемый «Проект-12», предвосхитивший многие черты будущего «Фольксвагена».

По сути, это было новое слово в автомобильном дизайне. Порше предлагал создать маленький, но в то же время изысканный автомобиль с независимой подвеской, приводимый в движение легким трехцилиндровым двигателем. Машина должна была с комфортом перевозить четверых взрослых человек с максимальной скоростью 100 км/ч. При этом ее цена была по карману средней немецкой семье.

После нескольких неудачных попыток заинтересовать ведущих немецких автопроизводителей «Проект-12» был продан производителю мотоциклов — компании «Цюндапп», планировавшей заняться выпуском малолитражных автомобилей. Однако вскоре неполадки в двигателях трех построенных «Цюндаппом» образцов вынудили компанию отказаться от дальнейших работ. После этого «Проектом-12» заинтересовалась другая мотоциклетная фирма — НСУ. Результат был тот же, что и с «Цюндаппом», — все закончилось постройкой трех прототипов. Но изготовленный автомобиль, получивший обозначение «Тип 32», в значительной мере напоминал будущего «Жука» — торсионная подвеска, заднемоторная компоновка, 4-цилиндровый двигатель мощностью 28 л.с.

Несмотря на неудачи, Порше не терял надежды, за что и был вознагражден. На открытии Берлинского автосалона в 1933 г. Адольф Гитлер произнес свою первую речь как вождь нации и пообещал обеспечить каждую немецкую семью собственным автомобилем. Разработки Порше для этого пришлись как нельзя кстати. Вначале конструктора посетил советник Гитлера, а затем принял и сам фюрер. Польщенный Порше был тем не менее несколько обескуражен настойчивым желанием диктатора определить цену будущей машины в тысячу рейхсмарок — треть стоимости самого дешевого тогда автомобиля и примерно на 550 марок ниже, чем рассчитывал сам создатель. Через год на «Мотор Шоу-34» Гитлер вновь вернулся к идее «народного автомобиля», заявив, что если немецкая автопромышленность окажется не в состоянии выпускать автомобили по указанной им цене, этим займется правительство.

22 июня 1934 г. Ассоциация немецких производителей автомобилей подписала с Порше официальный контракт на создание «народного автомобиля». Конструктор получил 20 тыс. рейхсмарок на разработку трех прототипов машин и подготовку их к испытаниям.
Несмотря на уже имевшиеся конструкцию и опыт, необходимость уложиться в положенные рамки затянула работы на два года. Прототипы были готовы только в сентябре 1936 г. 50 тыс. км испытательного пробега не выявили у машин каких-либо серьезных недостатков, и Порше заказали еще 30 прототипов, известных как «Фольксваген» серии «30». Тогда же Гитлеру попытались втолковать, что названная им цена неприемлема. Для того чтобы продавать «народный автомобиль» за 990 рейхсмарок, требовалось либо изменить его дизайн, либо субсидировать производство. Вероятно, машина пришлась Гитлеру по душе. Он и слышать не хотел об изменении ее внешнего вида и распорядился передать разработку в ведение Немецкого трудового фронта.
К началу 1938 г. в реализацию проекта вложили уже 1,7 млн. В поместье графа Шуленберга было начато строительство завода. Выступая на церемонии закладки первого камня, Гитлер в очередной раз поверг присутствующих в шок заявлением, что машина будет называться «Крафт дурх фройде» («Сила через радость») — в честь организации, пожертвовавшей 50 млн. на строительство завода.
Чтобы привлечь деньги населения для реализации проекта, руководство Народного фронта разработало схему предоплаты, согласно которой любой гражданин Рейха мог еженедельно вносить пять марок на специальный счет и, накопив таким образом требуемые 990 марок, получить с конвейера готовый автомобиль. 336 668 немцев перечислили в Берлинский банк около 110 млн. марок.
В марте 1945 г. фюрер совершил поездку на фронт, дабы вдохновить войска своим присутствием. Автомобилем, на котором он совершил вояж, был «Фольксваген».
После окончания войны завод в Вольфсбурге оказался в британской оккупационной зоне. Треть завода была разрушена авиацией союзников. В 1946 г. английские власти поставили заводу условие: или завод будет выпускать не менее тысячи автомобилей в месяц, или его закроют, поскольку производственные издержки оказались чересчур высокими. Результат не замедлил сказаться — уже в марте на заводе собрали 1 003 автомобиля, всего же за год их было выпущено 10 020.
Примерно в это время в Вольфсбурге появился голландец Бен Пон, визит которого закончился подписанием дилерского соглашения, и Пон увез с собой пять «Фольксвагенов». Германия вновь стала экспортером автомобилей. Пон был не одинок — желающих торговать «Жуками», в том числе и внутри страны, было предостаточно. Но производственные мощности предприятия были весьма ограничены, хотя это не помешало возвратившемуся из французской тюрьмы Фердинанду Порше обнаружить, что каждый шестой автомобиль на дорогах страны — «Фольксваген».
В январе 1948 г. генеральным директором предприятия стал немец Хайнц Нордхоф. Без особого энтузиазма принимая бразды правления, Нордхоф заявил, что «у машины недостатков больше, чем блох у собаки». Впрочем, скептицизм не помешал ему в дальнейшем превратить «Жука» в один из лучших по качеству автомобилей своего класса. После того как Нордхоф занял место директора, оккупационные власти передали завод под контроль федерального правительства в Бонне.

Show More
Добавить комментарий