Bentley EXP Speed 8 Prototype (2002)

Bentley Speed 8 – гоночный прототип серии Ле-Ман, выступавший в категории LMGTP. Был разработан Питером Эллераем. Вся разработка и проектирование машины было сделано командой RTN (Racing Technology Norfolk), которая находилась в Норфолке, Великобритания. Дебют Bentley Speed 8 произошел в гонке 24 часа Ле-Мана в 2001 году, а первая победа пришла только в 2003 году. Это было возвращение компании Bentley в гонки после 73 лет перерыва. Кстати, стоит заметить, что в самом начале прототип имел название Bentley EXP Speed 8.

Bentley EXP Speed 8 Prototype (2002)

Прототип Bentley EXP Speed ??8 имел большое сходство в техническом плане с другим гоночным автомобилем серии, а именно с Audi R8C, который выступал всего один раз. На Bentley Speed 8 был установлен 3,6 литровый турбированный двигатель от Audi R8C. Однако шестиступенчатая коробка передач была уже не от R8, а своя. Так же было различие в шинах, если Ауди использовали шины Michelins, то Bentley ехали на шинах Dunlop.

Bentley EXP Speed 8 Prototype (2002)

В 2002 году предыдущий двигатель Audi V8 был модифицирован для того, что бы лучше подходить Bentley EXP Speed ??8. Его объем был увеличен до4.0 литров, примерная мощность начала составлять 600 лошадиных сил. В итоге это приводит к тому, что Бентли реорганизуется к 2003 году, а их прототип получает новое, поле просто название Bentley Speed ??8 (без EXP).

В машине Bentley Speed 8 2003 года помимо двигателя была улучшена аэродинамика, а так же компания перешла на другого поставщика шин. Отныне они ездили на тех же шинах что и Ауди, а именно на Мишлене (Michelin). Всего было построено 11 прототипов Bentley, из которых 2 тестовых, четыре EXP Speed ??8s, и пять Speed ??8s. На гонки попали не все.

Первая гонка в 2001 году закончилась для одного из прототипов EXP Speed ??8s довольно успешно. Бентли закончили марафон на третьем месте, уступив только паре машин Audi R8s. А вот для другой машины все закончилось довольно печально: в сильный дождь автомобиль попал в аварию, и машину охватило пламя, после которого пилот отказался продолжать гонку.

В 2002 году Bentley EXP Speed ??8 заняли лишь 4 место, вновь уступив только прототипам Audi R8s.

Настоящий успех пришел только в 2003 году. Прототипы Bentley Speed 8 были доработаны и для лучшей подготовке к 24 часам приняли участие в других марафонах, таких как American Le Mans Series и 12 часов Себринга. В первой гонке оба прототипа Bentley Speed ??8 стартовали с последнего места, так как командой были нарушены правила квалификации, но они были настолько быстры, что начали молниеносно пробираться вверх. Однако для победы этого все же не хватило. На первых двух местах оказались те же Ауди, а прототипы Bentley Speed ??8 заняли третье и четвертое место. Этот результат не оправдал амбиций команды, но такая скорость стала большим сюрпризом и дала понять соперникам, что расправа близка. Как и ожидалось, в основной гонке 24 часа Ле-Мана Bentley Speed ??8 взял полупозицию и захватил весь первый ряд стартового поля. Вся гонка прошла под знаменем Бентли. Прототипы имели номера 7 и 8. В гонке лидировал седьмой номер, а восьмой ехал за ним, но отставал, так как на машине появились проблемы с электроникой. После 377 кругов прототип Bentley Speed ??8 под номером 7 пересек финишную линию на первом месте, в то время как ближайшая машина (второй прототип Bentley Speed ??8) был на 2 круга позади. Это чудовищное расстояние, если учесть, что длина трассы в Ле-Мане13,65 километров.

Эта победа послужила причиной для разрыва отношений Audi и Bentley. Но это мало чем отразилось на команде, так как она и без того планировала выйти из гонок. Программа была окончена, а прототип Bentley Speed ??8 больше никогда не выезжал на трассу.

Show More
Добавить комментарий